Monday, July 22, 2024
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Estados Unidos aprueba nuevo programa de ojivas nucleares pese al aumento de costes

El Departamento de Defensa de Estados Unidos continuará desarrollando su nuevo misil balístico intercontinental (ICBM) Sentinel a pesar de un aumento del 81% en los costos, mientras Washington busca actualizar su “tríada nuclear”.

Se espera que el programa ICBM Sentinel, que pretende reemplazar los viejos misiles nucleares Minuteman III, cueste ahora 140.900 millones de dólares, casi el doble de la estimación original de 77.700 millones de dólares, dijo el Pentágono en un comunicado el lunes.

El aumento de los costes del programa de ojivas nucleares ha provocado lo que se conoce como una violación de la normativa Nunn-McCurdy, que se produce si el coste de desarrollar un nuevo programa aumenta un 25% y exige una revisión del Departamento de Defensa para justificar su continuación. Tras esta revisión, el Pentágono ha llegado a la conclusión de que no existen alternativas viables al Sentinel.

William LaPlante, subsecretario de Defensa para Adquisiciones, dijo que su oficina estaba “plenamente consciente de los costos”.

“Pero también somos conscientes de los riesgos de no modernizar nuestras fuerzas nucleares y de no abordar las amenazas muy reales que enfrentamos”, añadió en el comunicado.

Gran parte del aumento de costos se ha atribuido no sólo a la construcción del nuevo misil, sino también a la modernización a gran escala de las instalaciones terrestres, incluidos los centros de control de lanzamiento, las bases de misiles nucleares y las instalaciones de pruebas.

La aprobación del misil balístico intercontinental Sentinel generó muchas críticas, lo que llevó a más de 700 científicos estadounidenses que representan a instituciones de todo el país a enviar una carta al presidente estadounidense Joe Biden y al Congreso el lunes. Los científicos instaron al Pentágono a abandonar el programa de ojivas nucleares “costoso, peligroso e innecesario”.

Argumentaron que “no existe ninguna justificación técnica o estratégica sólida para gastar decenas de miles de millones de dólares en la construcción de nuevas armas nucleares”.

“Estas armas, almacenadas en silos en los estados de las llanuras, convierten a las comunidades en un blanco y aumentan el riesgo de una guerra nuclear sin ofrecer ningún beneficio significativo en materia de seguridad”, dijo Tara Drozdenko, directora del Programa de Seguridad Global de la Unión de Científicos Preocupados.

El tamaño del arsenal nuclear estadounidense está limitado actualmente por el Nuevo START, un tratado negociado con Rusia en 2010. Está previsto que expire en 2026 y no hay indicios de que pueda renovarse.

El año pasado, Rusia suspendió formalmente su participación en el Nuevo START, aduciendo las sanciones estadounidenses por el conflicto en Ucrania y el estímulo a los ataques de Kiev contra bases aéreas estratégicas rusas. Sin embargo, Moscú ha seguido respetando las disposiciones del tratado, limitando el número de armas nucleares y sistemas de lanzamiento.

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