Saturday, June 22, 2024
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Miles de pacientes del NHS accederán a ensayos de ‘vacunas’ contra el cáncer personalizadas

Miles de pacientes con cáncer en Inglaterra obtendrán acceso rápido a ensayos de vacunas contra el cáncer personalizadas tras el lanzamiento de un servicio de “emparejamiento” de ensayos del NHS líder en el mundo para ayudar a encontrar nuevos tratamientos que salven vidas.

El NHS anunció hoy que ha tratado a su primer paciente en Inglaterra con una vacuna personalizada contra el cáncer de intestino, en un ensayo clínico que forma parte de la nueva plataforma de lanzamiento de vacunas contra el cáncer del NHS England.

Por primera vez a nivel nacional, Elliot Phebve, padre de cuatro hijos, recibió la vacuna de desarrollo en University Hospitals Birmingham NHS Foundation Trust, uno de los varios sitios que participan en el ensayo de vacuna contra el cáncer colorrectal patrocinado por BioNTech SE.

La empresa de biotecnología alemana presentará mañana (1 de junio) nuevos datos preliminares en la conferencia anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica en Chicago sobre cómo la medición del ADN tumoral circulante podría ayudar potencialmente a la detección temprana del cáncer colorrectal.

El ensayo de la vacuna que involucra a Elliot es uno de varios que se llevarán a cabo en los fideicomisos del NHS en todo el país para tratar diferentes tipos de cáncer. Se espera que miles de pacientes más se beneficien de la nueva plataforma de lanzamiento de vacunas contra el cáncer del NHS de Inglaterra, que permitirá a aquellos que deseen participar en ensayos clínicos acceder rápidamente a uno de los hospitales participantes más cercanos.

A los pacientes que aceptan participar se les toma una muestra de su tejido canceroso y un análisis de sangre. Si cumplen con los criterios de elegibilidad de un ensayo clínico, pueden ser remitidos al sitio participante del NHS más cercano, lo que significa que a los pacientes de hospitales de todo el país les resultará más fácil que nunca participar en investigaciones innovadoras.

Las vacunas contra el cáncer en investigación evaluadas en el ensayo contra el cáncer colorrectal se basan en ARNm (la misma tecnología utilizada para la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19) y se crean analizando el tumor de un paciente para identificar mutaciones específicas de su propio cáncer. Utilizando esta información, los médicos crean una vacuna experimental individualizada contra el cáncer.

Las vacunas en desarrollo están diseñadas para inducir una respuesta inmune que pueda prevenir que el cáncer regrese después de la cirugía en el tumor primario, estimulando el sistema inmunológico del paciente para que reconozca específicamente y potencialmente destruya cualquier célula cancerosa restante.

Las vacunas contra el cáncer en investigación que están desarrollando conjuntamente las empresas biofarmacéuticas BioNTech y Genentech, miembro del Grupo Roche, todavía están en fase de pruebas y aún no han sido aprobadas por los reguladores.

Elliot, de 55 años, profesor de educación superior, no tenía síntomas de cáncer y fue diagnosticado mediante un control médico de rutina realizado por su médico de cabecera.

Después de los análisis de sangre, lo invitaron inmediatamente al Manor Hospital en Walsall y lo trasladaron a una sala del hospital para recibir transfusiones de sangre.

Una tomografía computarizada (TC) y una colonoscopia confirmaron que tenía cáncer de colon y Eliott se sometió a una cirugía para extirpar el tumor y 30 cm de su intestino grueso. Luego lo derivaron al Hospital Queen Elizabeth de Birmingham para las rondas iniciales de quimioterapia y para participar en un ensayo clínico.

Eliott dijo : “Participar en este ensayo coincide con mi profesión como conferenciante y como persona centrada en la comunidad. Quiero impactar positivamente la vida de otras personas y ayudarlas a desarrollar su potencial.

“A través del potencial de esta prueba, si tiene éxito, puede ayudar a miles, si no millones, de personas, para que puedan tener esperanza y es posible que no experimenten todo lo que yo he pasado. Espero que esto ayude a otras personas”.

Treinta hospitales de Inglaterra ya están inscritos en la pionera plataforma de lanzamiento de vacunas contra el cáncer, uno de los proyectos más grandes de su tipo en el mundo, y en los próximos meses se unirán más sitios a la plataforma.

El plan tiene como objetivo expandirse y trabajar con una variedad de socios de la industria farmacéutica para incluir pacientes de muchos tipos de cáncer que potencialmente podrían unirse a un ensayo de vacuna, como aquellos con cáncer de páncreas y de pulmón.

Amanda Pritchard, directora ejecutiva del NHS, dijo : “Ver a Elliot recibir su primer tratamiento como parte de la plataforma de lanzamiento de la vacuna contra el cáncer es un momento histórico para los pacientes y el servicio de salud mientras buscamos desarrollar formas mejores y más efectivas de detener esta enfermedad.

“Gracias a los avances en la atención y el tratamiento, la supervivencia al cáncer está en su punto más alto en este país, pero estos ensayos de vacunas podrían algún día ofrecernos una forma de vacunar a las personas contra su propio cáncer para ayudar a salvar más vidas.

“El NHS se encuentra en una posición única para realizar este tipo de investigación líder en el mundo en tamaño y escala, y a medida que más de estos ensayos se pongan en marcha en hospitales de todo el país, nuestro servicio nacional de emparejamiento garantizará que tantos pacientes elegibles posible tener la oportunidad de acceder a ellos”.

En los ensayos ya se han incluido decenas de pacientes, aunque se espera que la mayoría de los participantes se inscriban a partir de 2026.

El profesor Peter Johnson, director clínico nacional de cáncer del NHS, dijo : “Sabemos que incluso después de una operación exitosa, los cánceres a veces pueden regresar porque quedan algunas células cancerosas en el cuerpo, pero usar una vacuna para atacar esas células restantes puede ser una forma de evitar que esto suceda.

“El acceso a los ensayos clínicos podría brindar otra opción para los pacientes y sus familias, y estoy encantado de que a través de nuestra plataforma de lanzamiento nacional ampliaremos las oportunidades de ser parte de estos ensayos para muchas más personas, y se espera que miles de pacientes sean reclutado el próximo año”.

La investigadora principal del ensayo en el Hospital Queen Elizabeth de Birmingham, la oncóloga clínica consultora, Dra. Victoria Kunene, dijo: “Las vacunas contra el cáncer en investigación se basan en ARNm y se crean analizando el tumor de un paciente para identificar mutaciones específicas de su propio cáncer. Utilizando esta información, podemos crear una vacuna individualizada contra el cáncer en investigación, pero aún es demasiado pronto para decir si tendrá éxito, aunque tenemos muchas esperanzas. Según los datos limitados que tenemos actualmente sobre la respuesta corporal a la vacuna, esto podría resultar un avance significativo y positivo para los pacientes, pero aún se necesitan más datos y continuamos reclutando pacientes adecuados para el ensayo para establecer esto. más.”

El director ejecutivo de Investigación e Innovación de Cancer Research UK, Iain Foulkes, dijo: “Es increíblemente emocionante que los pacientes en Inglaterra estén comenzando a acceder a vacunas personalizadas contra el cáncer de intestino.

“Esta tecnología es pionera en el uso de vacunas basadas en ARNm para sensibilizar el sistema inmunológico de las personas y, a su vez, detectar y atacar el cáncer en sus primeras etapas. Los ensayos clínicos como este son vitales para ayudar a más personas a vivir más y mejor, sin miedo al cáncer. Si tiene éxito, la vacuna cambiará las reglas del juego en la prevención de la aparición o reaparición del cáncer de intestino”.

El año pasado, el Gobierno firmó un acuerdo con BioNTech para proporcionar hasta 10.000 pacientes con inmunoterapias de precisión contra el cáncer para 2030.

BioNTech ya ha comenzado a realizar ensayos clínicos en el Reino Unido y la plataforma de lanzamiento del NHS está ayudando a acelerar la identificación de pacientes elegibles para esos ensayos en Inglaterra.

Las vacunas que se están probando como parte de los ensayos tienen como objetivo ayudar a los pacientes con diferentes tipos de cáncer y, si se desarrollan, investigan y aprueban con éxito, las vacunas contra el cáncer podrían convertirse en parte de la atención estándar.

El NHS está trabajando en asociación con Genomics England en la plataforma de lanzamiento, y el trabajo ya ayuda a los pacientes a acceder a las últimas tecnologías de prueba y garantiza que reciban tratamientos de precisión más específicos para su cáncer.

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