Monday, July 22, 2024
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El Monte Everest tardará años en limpiarse, afirma un sherpa local

Desde que se conquistó el pico por primera vez en 1953, miles de escaladores lo han escalado y muchos han dejado más que solo sus huellas.

El campamento más alto de la montaña más alta del mundo está lleno de basura que llevará años limpiar, según un sherpa que dirigió un equipo que trabajó para limpiar basura y desenterrar cadáveres congelados durante años cerca de la cima del Monte Everest.

El equipo de soldados y sherpas financiado por el gobierno de Nepal retiró 11 toneladas de basura, cuatro cadáveres y un esqueleto del Everest durante la temporada de escalada de este año.

Ang Babu Sherpa, quien dirigió el equipo de sherpas, dijo que podría haber hasta 40-50 toneladas de basura todavía en el Collado Sur, el último campamento antes de que los escaladores intenten llegar a la cumbre.

La basura que quedó allí eran en su mayoría tiendas de campaña viejas, algunos envases de alimentos y cartuchos de gas, botellas de oxígeno, paquetes de tiendas de campaña y cuerdas utilizadas para trepar y atar las tiendas de campaña”, dijo, y agregó que la basura está en capas y congelada a la altitud de 8.000 metros donde se encuentra el campamento del Collado Sur.

En los últimos años, la exigencia gubernamental de que los escaladores devuelvan la basura o pierdan sus depósitos, junto con una mayor concienciación entre los escaladores sobre el medio ambiente, ha reducido significativamente la cantidad de basura que se deja atrás. Sin embargo, ese no era el caso en décadas anteriores.

“La mayor parte de la basura proviene de expediciones antiguas”, dijo Ang Babu.

Los sherpas del equipo recogieron basura y cadáveres en las zonas de mayor altitud, mientras que los soldados trabajaron en niveles más bajos y en el área del campamento base durante semanas durante la popular temporada de escalada de primavera, cuando las condiciones climáticas son más favorables.

Las condiciones peligrosas dificultan la tarea

Ang Babu dijo que el clima era un gran desafío para su trabajo en el área de South Col, donde los niveles de oxígeno son aproximadamente un tercio de la cantidad normal, los vientos pueden convertirse rápidamente en condiciones de ventisca y las temperaturas caen en picada.

“Tuvimos que esperar a que hiciera buen tiempo y el sol derritiera la capa de hielo. Pero esperar mucho tiempo en esas condiciones no es posible”, dijo. “Es difícil permanecer mucho tiempo con el nivel de oxígeno tan bajo”.

Sacar la basura también es una gran tarea, ya que está congelada dentro del hielo y romper los bloques no es fácil.

De las 11 toneladas de basura retiradas, tres toneladas de elementos descomponibles se llevaron a pueblos cercanos a la base del Everest y las ocho restantes fueron transportadas por porteadores y yaks y luego trasladadas en camiones a Katmandú, donde se clasificaron para su reciclaje en una instalación operada por Agni Ventures, una agencia que gestiona los residuos reciclables.

“Los residuos más antiguos que recibimos son de 1957 y eran baterías recargables para linternas”, dijo Sushil Khadga de la agencia.

¿Por qué los escaladores dejan basura?

“A esa gran altitud, la vida es muy difícil y el oxígeno es muy escaso. Por eso, los escaladores y sus ayudantes están más concentrados en salvarse”, dijo Khadga.

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