Monday, July 22, 2024
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Se confirma caso de peste en el estado de Colorado, Estados Unidos

La peste puede tratarse con antibióticos, pero los síntomas suelen incluir fuertes dolores de cabeza, fiebre y escalofríos, dolores musculares, náuseas, vómitos e inflamación de los ganglios linfáticos, según la OMS. La tasa de mortalidad desciende por debajo del 5% si se trata, pero si no se trata, la tasa de mortalidad es del 30 al 60%.

Los funcionarios de salud están investigando un caso humano de peste confirmado en el condado de Pueblo, Colorado. Sin embargo, no se ha proporcionado información sobre quién contrajo la enfermedad, ni cómo o cuándo.

El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Pueblo (PDPHE) está trabajando con el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado para investigar, según un comunicado de prensa .

“Aconsejamos a todas las personas que se protejan a sí mismos y a sus mascotas de la plaga”, dijo Alicia Solís, directora del programa de la Oficina de Enfermedades Transmisibles y Preparación para Emergencias del PDPHE.

La peste es una enfermedad que afecta a los humanos y a otros mamíferos y es causada por la bacteria Yersinia pestis, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) . Un promedio de siete personas en los EE. UU. cada año contraen la peste, que se transmite cuando una pulga de roedor infectada pica a un humano o una persona manipula un animal infectado; en algunos casos, también se puede transmitir por inhalación.

“El riesgo de exposición más común en los EE. UU. proviene de mascotas, roedores y pulgas”, dijo Erica Susky, una profesional certificada en control de infecciones con sede en Canadá. Susky agrega que la caza, incluido el desollamiento de animales, también es un riesgo. En general, la mejor prevención es evitar los roedores y las pulgas siempre que sea posible, así como los roedores muertos.

“Una forma de lograrlo es asegurarse de que la casa sea a prueba de roedores eliminando los lugares por donde estos puedan entrar y esconderse”, dijo Susky. “Si pasa tiempo al aire libre, donde puede ser picado por pulgas y otros insectos, debe aplicarse repelente para minimizar las posibles picaduras, que son una puerta de entrada para la bacteria si a uno lo pica una pulga infectada”.

La peste se encuentra en todos los continentes excepto Oceanía, aunque la mayoría de los casos humanos desde la década de 1990 se han producido en África, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) . Se presenta de forma natural en zonas del oeste de Estados Unidos, así como en ciertas regiones de África y Asia, pero se puede curar con antibióticos si se administra un tratamiento rápido.

Según la organización, cada año se registran en todo el mundo entre 1.000 y 2.000 casos de peste y entre 2010 y 2015 se produjeron casi 600 muertes.

La enfermedad es conocida por haber causado la Peste Negra, una devastadora epidemia mundial que se estima que mató a unos 50 millones de europeos a mediados del siglo XIV.

Las prácticas modernas de saneamiento y salud pública han ayudado a frenar el impacto de la enfermedad, pero no se ha eliminado. La bacteria se introdujo por primera vez en América del Norte alrededor de 1900 a partir de ratas en barcos que venían del sur de Asia, estima el Dr. Timothy Brewer, profesor de medicina y epidemiología de la UCLA.

“Desde su introducción hace 120 años, se ha vuelto endémica en ardillas terrestres y roedores en el suroeste rural de Estados Unidos”, dijo Brewer.

“La razón por la que no se ha eliminado es porque hay un reservorio animal”, añade el Dr. Dan Barouch , director del Centro de Virología e Investigación de Vacunas del Centro Médico Beth Israel Deaconess. “La bacteria puede infectar a los animales y, como no podemos tratar a todos los animales en la naturaleza, persiste en la naturaleza y, por lo tanto, ocasionalmente causa un número limitado de casos humanos”.

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