Monday, July 22, 2024
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Los incendios forestales de Canadá de 2023 produjeron cuatro veces más emisiones que los aviones : Estudio

La temporada de incendios forestales de 2023 quemó nada menos que 16,5 millones de hectáreas de tierra, en comparación con el promedio de 2,5 millones de hectáreas de tierra que se queman normalmente en Canadá por año. Y los autores del estudio calcularon que el bosque quemó un total de casi 30.000 millas cuadradas (77.574 kilómetros cuadrados) y representó el 27% de la pérdida de cobertura forestal mundial el año pasado.

Los incendios forestales de Canadá del año pasado batieron récords por la mayor superficie quemada en la historia del país. Otro récord que rompieron los incendios forestales incluye las emisiones de carbono más altas registradas en el país. Los incendios forestales de 2023 emitieron casi 480 megatoneladas de carbono, casi cinco veces el promedio de los últimos 20 años y representaron el 23% de las emisiones totales de carbono de los incendios forestales a nivel mundial ese año, informó el Servicio de Monitoreo Atmosférico Copernicus (CAMS).

Investigadores del Instituto de Recursos Mundiales y de la Universidad de Maryland intentaron descubrir los efectos dañinos de los incendios forestales canadienses del año pasado. Creen que los incendios lanzaron al aire alrededor de 3.280 millones de toneladas (2,98 toneladas métricas) de dióxido de carbono que atrapa el calor, informó The Guardian citando un estudio publicado el jueves en Global Change Biology.

Los investigadores descubrieron que el incendio produjo casi cuatro veces más emisiones de carbono que los aviones en un año, que es aproximadamente la misma cantidad de dióxido de carbono que alrededor de 647 millones de automóviles generan para el medio ambiente en un año, dijo The Guardian citando datos del Agencia de Protección Ambiental (EPA).

Los bosques “extraen mucho carbono de la atmósfera y éste se almacena en sus ramas, sus troncos, sus hojas y también en el suelo. Por eso, cuando se queman, todo el carbono que tienen almacenado se libera de nuevo a la atmósfera”, explicó James MacCarthy, autor principal del estudio e investigador asociado de Global Forest Watch del WRI.

Si bien el bosque eventualmente volverá a crecer y ayudará a aislar el carbono en el futuro, tomará décadas hacerlo, dijo Jacob Bendix, profesor de geografía y medio ambiente de la Universidad de Syracuse que no formó parte del estudio. Al menos cuatro expertos que hablaron con The Guardian dijeron que el cambio climático jugó un papel crucial en los incendios forestales extremos que azotaron Canadá el año pasado. A medida que el planeta se calienta, los incendios se vuelven más comunes.

Los incendios también tuvieron un impacto desastroso en el medio ambiente. Afectaron significativamente la calidad del aire en todo el hemisferio norte, incluidas partes de Europa y China, informó Earth.com citando un estudio del Instituto de Física Atmosférica (IAP).

“En julio aparecieron en medios de comunicación de todo el mundo fotografías de la ciudad de Nueva York que mostraban la ciudad atrapada en una neblina anaranjada casi irrespirable, como sacada de una película distópica”, dijo Zhe Wang, cuyo estudio encontró un marcado deterioro de la calidad del aire en todo el hemisferio norte del planeta.

Los incendios forestales provocaron niveles sin precedentes de PM2,5, que son partículas finas con diámetros de 2,5 micrones o menos que son perjudiciales para la salud de una persona. Los incendios también destruyeron los ecosistemas forestales de Canadá, incluidos los hábitats, la vegetación y las fuentes de alimento para la vida silvestre.

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