Monday, July 22, 2024
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Estados Unidos busca nuevos socios militares en África

Estados Unidos es coanfitrión de una conferencia de defensa en Botsuana, donde planea discutir la cooperación con los expertos en seguridad del continente.

Altos funcionarios militares estadounidenses viajaron a Botswana para asistir a una reunión de jefes de defensa africanos mientras Washington busca formas de mantener su presencia en un continente del que se ha visto obligado a retirar tropas, incluidas Níger y Chad.

Antes de llegar a Botswana el lunes, el general de la Fuerza Aérea estadounidense Charles Q. Brown, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo a los periodistas que planeaba hablar con varios socios en la región de África Occidental. Brown anunció que Estados Unidos tiene la intención de fortalecer los vínculos con países con los que ya trabaja en África occidental, lo que podría “brindar oportunidades para que nosotros [el Pentágono] utilicemos parte de la capacidad” que tenía en Níger en otros lugares.

Si bien se negó a nombrar los países considerados, Reuters citó a un funcionario estadounidense anónimo que dijo que Washington ha tenido conversaciones preliminares con los vecinos de Níger, incluidos Benin, Costa de Marfil y Ghana.

El Pentágono inició el proceso de retirada de tropas de Níger a principios de este mes, después de que las autoridades de la ex colonia francesa pusieran fin a la cooperación de defensa con Washington. El liderazgo militar citó el fracaso del contingente local estadounidense para combatir las insurgencias yihadistas que han plagado la región del Sahel durante décadas como la razón de la decisión de marzo. El primer ministro nigerino, Ali Mahamane Lamine Zeine, afirmó que Estados Unidos también había amenazado al país con sanciones y le advirtió contra la profundización de las relaciones con Irán y Rusia.

Estados Unidos tiene intención de salir de Níger a mediados de septiembre, siguiendo a Francia. El nuevo gobierno, en el poder desde julio después de derrocar al presidente pro occidental Mohamed Bazoum, dijo a los franceses que se marcharan en diciembre pasado. Níger, junto con sus aliados Burkina Faso y Mali, han tomado medidas para desarrollar vínculos de seguridad con Rusia como parte de la Alianza de Estados del Sahel, afirmando que sólo trabajarán con socios que respeten la soberanía de sus países.

A pesar del rechazo, Estados Unidos está buscando formas de mantener tropas estadounidenses en la región, alegando que su presencia en Níger es fundamental para monitorear las actividades de las organizaciones extremistas y las posibles amenazas a los intereses de Washington.

En una declaración del lunes, el general Michael Langley dijo que las naciones africanas, incluida Libia, consideran a Estados Unidos un “facilitador” que puede ayudar a sus socios a lograr sus propios objetivos de seguridad. “Estamos trabajando por medios diplomáticos y también por medios de defensa con Libia”, dijo.

Langley añadió que las amenazas a la seguridad en “todos los países”, particularmente en el Sahel, se discutirán en la Conferencia de Jefes de Defensa de África en Botswana el martes, que AFRICOM organiza conjuntamente con la nación del sur de África.

La reunión de dos días en Gaborone, la capital de Botswana, reunirá a líderes de defensa de docenas de naciones africanas, según el Pentágono. Es la primera vez que la conferencia se lleva a cabo en África desde su lanzamiento por AFRICOM en 2017.

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