Monday, July 22, 2024
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Al menos 550 peregrinos mueren en la Meca a causa de las temperaturas abrasadoras

En resumen: al menos 550 peregrinos de Egipto, Jordania, Indonesia, Irán y Senegal han muerto durante el haj de este año cuando las temperaturas se han disparado a más de 50 grados centígrados.

La peregrinación a la ciudad saudí de La Meca es obligatoria para todos los musulmanes.

¿Que sigue? Las autoridades están tratando de expulsar a un gran número de peregrinos no registrados, que corren un mayor riesgo de sufrir estrés y muerte relacionados con el calor.

Al menos 550 peregrinos han muerto durante el haj, y la peregrinación de este año en Arabia Saudita se desarrolló nuevamente en medio de temperaturas abrasadoras.

Al menos 323 de los fallecidos eran egipcios, la mayoría de ellos sucumbidos a enfermedades relacionadas con el calor, dijeron a la AFP dos diplomáticos árabes que coordinan las respuestas de sus países.

“Todos ellos [los egipcios] murieron a causa del calor”, excepto uno que sufrió heridas mortales durante un pequeño aplastamiento de la multitud, dijo uno de los diplomáticos, añadiendo que la cifra total provino de la morgue del hospital en el barrio Al-Muaisem de La Meca.

Al menos 60 jordanos también murieron, dijeron los diplomáticos, frente a un recuento oficial de 41 proporcionado el martes por Ammán.

Las nuevas muertes elevan el total reportado hasta ahora por varios países a 577, según un recuento de la AFP.

Los diplomáticos dijeron que el total en la morgue de Al-Muaisem, una de las más grandes de La Meca, era 550.

El hajj es uno de los cinco pilares del Islam y todos los musulmanes con los medios deben realizarlo al menos una vez.

La peregrinación se ve cada vez más afectada por el cambio climático, según un estudio saudí publicado el mes pasado que decía que las temperaturas en la zona donde se realizaban los rituales aumentaban 0,4 grados centígrados cada década.

Las temperaturas alcanzaron los 51,8 °C en la Gran Mezquita de La Meca el lunes, dijo el centro meteorológico nacional saudita.

Miles de personas tratadas por estrés por calor

Más temprano el martes, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Egipto dijo que El Cairo estaba colaborando con las autoridades saudíes en operaciones de búsqueda de egipcios que habían desaparecido durante la peregrinación.

Si bien un comunicado del ministerio dijo que se había producido “un cierto número de muertes”, no especificó si había egipcios entre ellas.

Las autoridades saudíes han informado que han tratado a más de 2.000 peregrinos que sufren estrés por calor, pero no han actualizado esa cifra desde el domingo y no han proporcionado información sobre las muertes.

Varios países informaron de la muerte de al menos 240 peregrinos el año pasado, la mayoría de ellos indonesios.

Los periodistas de la AFP en Mina, en las afueras de La Meca, vieron el lunes a los peregrinos verterse botellas de agua sobre sus cabezas mientras los voluntarios repartían bebidas frías y helado de chocolate que se derretía rápidamente para ayudarles a mantenerse frescos.

Los funcionarios sauditas habían aconsejado a los peregrinos que usaran paraguas, bebieran mucha agua y evitaran la exposición al sol durante las horas más calurosas del día.

Pero muchos de los rituales del Hajj, incluidas las oraciones en el Monte Arafat que tuvieron lugar el sábado, implican estar al aire libre durante horas durante el día.

Algunos peregrinos describieron haber visto cuerpos inmóviles al costado de la carretera y servicios de ambulancia que en ocasiones parecían abrumados.

Alrededor de 1,8 millones de peregrinos participaron en el haj este año, 1,6 millones de ellos procedentes del extranjero, según las autoridades saudíes.

Situación agravada por los peregrinos no registrados

Cada año, decenas de miles de peregrinos intentan realizar el hajj a través de canales irregulares porque no pueden permitirse los procedimientos, a menudo costosos, para obtener visas oficiales para el hajj.

Esto pone en riesgo a estos peregrinos no registrados, ya que no pueden acceder a las instalaciones con aire acondicionado proporcionadas por las autoridades saudíes a lo largo de la ruta del Hajj.

Uno de los diplomáticos que habló con la AFP el martes afirmó que el número de muertos en Egipto se vio “absolutamente” impulsado por un gran número de peregrinos egipcios no registrados.

“Los peregrinos irregulares provocaron un gran caos en los campos de peregrinos egipcios, provocando el colapso de los servicios”, dijo un funcionario egipcio que supervisa la misión del haj en el país.

“Los peregrinos estuvieron durante mucho tiempo sin comida, agua ni aire acondicionado”.

Murieron “de calor porque la mayoría de la gente no tenía dónde” donde refugiarse.

A principios de este mes, funcionarios sauditas dijeron que habían expulsado de La Meca a cientos de miles de peregrinos no registrados antes del Hajj.

Otros países que informaron muertes durante el haj de este año son Indonesia, Irán y Senegal.

La mayoría de los países no han especificado cuántas muertes estuvieron relacionadas con el calor.

El ministro de Salud saudita, Fahd bin Abdul Rahman Al-Jalajel, dijo el martes que los planes de salud para el hajj habían “sido llevados a cabo con éxito”, evitando grandes brotes de enfermedades y otras amenazas a la salud pública, informó la agencia oficial de prensa saudita.

Los funcionarios de salud “proporcionaron consultas virtuales a más de 5.800 peregrinos, principalmente por enfermedades relacionadas con el calor, lo que permitió una intervención rápida y mitigó el potencial de un aumento de casos”, dijo SPA.

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