Monday, June 17, 2024
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Estados Unidos se esfuerza por desarrollar misiles hipersónicos para alcanzar a Rusia y China

A pesar de los miles de millones de dólares en financiación para investigación y desarrollo que asigna el Congreso en los presupuestos anuales de defensa, los programas de misiles hipersónicos de Estados Unidos hasta la fecha cuentan con un historial pobre, empañado por fallas y retrasos en las pruebas.

Desesperado por alcanzar a Rusia y China, Estados Unidos se apresura a desarrollar armas hipersónicas para su Marina.

Con ese fin, la Marina de los Estados Unidos está avanzando en su programa de guerra antisuperficie ofensiva hipersónica lanzada desde el aire (HALO). Si todo va según lo previsto, equiparía a las flotas de superficie y subsuelo con misiles de crucero hipersónicos antibuque, según informa The War Zone.

Según se informa, ya se han adjudicado contratos a los contratistas de defensa Raytheon y Lockheed Martin para diseños de misiles competitivos que se dice que están propulsados ​​por motores ramjet o scramjet.

Se ha firmado una demostración de vuelo para el año fiscal 2027, y los misiles HALO lanzados desde el aire se desplegarán en algún momento de 2029. Desde el lanzamiento desde embarcaciones, estos se expandirán potencialmente a configuraciones lanzadas desde la superficie y el subsuelo.

El programa HALO en sí es parte del proyecto de Incremento de Guerra Ofensiva Antisuperficie (OASuW) de la Marina de los EE. UU. En una escala aún más amplia, alimenta las ambiciones más amplias de tecnología hipersónica del Pentágono, como las relacionadas con el misil de crucero de ataque hipersónico (HACM) de la Fuerza Aérea.

La Fuerza Aérea otorgó a Raytheon, filial de RTX, un contrato para HACM, un misil de crucero impulsado por un scramjet que respira aire y que puede volar a velocidades superiores a Mach 5, en 2022.

El scramjet será suministrado por Northrop Grumman. La Fuerza Aérea espera tener el arma en uso para el año fiscal 27.

OASuW/HALO es descrito por la Marina de los EE. UU. en su solicitud de presupuesto para el año fiscal 2025 como un “sistema de armas ofensivas que es un componente vital de la capacidad de Guerra Antisuperficie de la Fuerza Conjunta e incorpora tecnologías nuevas y emergentes para respaldar una mayor capacidad de ataque ofensivo utilizando múltiples armas”.

Actualmente, muy pocas naciones (Rusia, China, Irán e India) lideran el grupo en lo que respecta al desarrollo de misiles hipersónicos avanzados. A pesar de que los contratistas de defensa estadounidenses emprenden una serie de proyectos hipersónicos, no logran igualar la velocidad, potencia y maniobrabilidad mostradas por los misiles rusos Kinzhal, Zircon o Avangard, dijeron anteriormente expertos militares a Sputnik.

Rusia ya ha utilizado su misil hipersónico Zircon en su operación militar especial en Ucrania.

Apodado el primer misil hipersónico de superficie del mundo, el Zircon vuela a través de la atmósfera a una altitud de unos 30 km, alcanzando velocidades de entre Mach 8 y 9, lo que lo hace prácticamente imposible de interceptar. Tiene un alcance de 450 a 1.000 km y puede transportar una ojiva de entre 300 y 400 kg, ya sea convencional o nuclear. Puede lanzarse desde barcos de superficie y submarinos, y sus capacidades sigilosas se ven reforzadas por una carcasa de plasma especializada que absorbe ondas de radio.

Mientras tanto, la Marina de los EE. UU. todavía depende de misiles subsónicos de alta velocidad como el Tomahawk, el Harpoon y su misil de ataque naval (NSM).

Los cielos de América del Norte están indefensos no sólo contra los misiles rusos, sino incluso contra los iraníes, según reveló a principios de año una sesión informativa de altos funcionarios del Pentágono a legisladores del Subcomité de Fuerzas Estratégicas de Servicios Armados del Senado.

En Estados Unidos, a pesar de la generosa financiación presupuestaria, cerca de una docena de proyectos de armas hipersónicas para y por el Ejército, la Fuerza Aérea, la Armada y la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) se han visto estancados en retrasos en el desarrollo, cancelaciones y fallos en las pruebas.

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