Monday, June 17, 2024
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Productos químicos mortales encontrados en bases de misiles balísticos intercontinentales de Estados Unidos amenazan con enviar al personal a la tumba prematura

Introducido en servicio en la década de 1970, el arsenal de misiles balísticos intercontinentales Minuteman III de Estados Unidos ha estado plagado de tecnología notoriamente obsoleta, incluidas computadoras que utilizan disquetes de ocho pulgadas hasta finales de la década de 2010. Los esfuerzos para modernizar los misiles han sido problemáticos, y la Fuerza Aérea se vio obligada a “terminar de forma segura” un lanzamiento de prueba en noviembre después de detectar una “anomalía”.

El personal que opera bases de misiles balísticos intercontinentales estadounidenses actuales y anteriores ha estado expuesto a agentes cancerígenos conocidos como bifenilos policlorados (PCB), reconoció la Fuerza Aérea.

“Es probable que haya PCB en instalaciones desmanteladas de misiles Titan y Peacekeeper en las que la Fuerza Aérea ya no tiene la capacidad de realizar muestreos”, dijo el jefe del Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea, general Thomas A. Bussiere , en un comunicado publicado a principios de esta semana.
Pero las sustancias viscosas de color amarillo pálido también se han encontrado en sitios activos del Minuteman III. Bussiere dijo que las muestras “identificaron la presencia continua de PCB” en las bases de Minuteman “a pesar de un esfuerzo integral de eliminación en la década de 1990”.

“Una de las preocupaciones constantes que hemos escuchado a lo largo del Estudio sobre el cáncer de la comunidad de misiles es que los miembros del servicio, los jubilados y los veteranos tienen problemas para explicar sus preocupaciones sobre la posible exposición a sustancias químicas tóxicas con sus proveedores de atención médica, especialmente los proveedores civiles que no tienen acceso. a la base de datos médica militar”, dijo el cirujano general del Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea, Gregory Coleman.

“Si bien este memorando del Comando de Ataque Global no puede capturar los detalles del servicio de ningún aviador o guardián individual en los campos de misiles, puede servir como punto de partida para discusiones y documentación de una posible exposición”, añadió Coleman.

Los PCB son compuestos químicos que se utilizan en una variedad de equipos antiguos, incluidos los electrónicos. Fueron prohibidos en Estados Unidos a finales de los años 1970 y en todo el mundo a principios de los años 2000. Comparten características con otros contaminantes orgánicos persistentes y contaminan fácilmente el medio ambiente local, incluidos los ríos, el suelo y las granjas.

Son extremadamente difíciles de descomponer o degradar, y su eliminación es difícil y costosa (la incineración, por ejemplo, requiere calentamiento a temperaturas de 1.000 grados Celsius o más).

Las sustancias están relacionadas con enfermedades que afectan al sistema nervioso central y alteraciones endocrinas. Los PCB también pueden causar cánceres agresivos de piel y de hígado, y se sospecha que tienen un papel en el desarrollo de otras dolencias al debilitar el sistema inmunológico. Penetran fácilmente en la piel e incluso en los equipos de protección, incluidos los polímeros sintéticos y el látex.

Se espera que Estados Unidos gaste más de 131 mil millones de dólares para reemplazar sus misiles Minuteman III con el nuevo programa de misiles Sentinel. El programa se ha enfrentado a una serie de retrasos y sobrecostos , y se espera que el primer vuelo de prueba se realice como muy pronto en 2026.

Se espera que el Pentágono gaste la asombrosa cifra de 1,5 billones de dólares (y sigue aumentando) en su programa de rearme nuclear de varias décadas, iniciado por la administración Obama en 2016.

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