Saturday, June 22, 2024
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El Níquel ,las armas y potencias extranjeras : cómo la colonia de Francia Nueva Caledonia llegó al borde de la “guerra civil”

Nueva Caledonia, rica en níquel, podría haber sido el Eldorado de Francia. En cambio, una vez más se ha convertido en una bomba de tiempo para la seguridad.

Las violentas protestas en curso en el territorio francés de ultramar en el Pacífico Sur, que ya han provocado la muerte de cinco personas en los alrededores de la capital de Caledonia, Numea, han puesto al gobierno francés en alerta máxima.

El presidente Emmanuel Macron canceló varios eventos oficiales para celebrar reuniones de emergencia y declaró el estado de emergencia otorgando al poder ejecutivo más poderes para mantener la situación bajo control.

La situación sigue siendo muy tensa”, advirtió el jueves el primer ministro francés, Gabriel Attal, tras una nueva reunión de emergencia, después de que el representante local del Estado francés dijera que una “guerra civil” era inminente.

Las protestas contra una propuesta de reforma del organismo electoral del territorio, que según los separatistas debilitaría la representación de la población indígena canaca, han sido alimentadas por una profunda agitación económica en el remoto archipiélago tropical. El gobierno francés ha culpado en parte a las potencias extranjeras, principalmente Azerbaiyán, que han establecido vínculos con los separatistas. Pero las tensiones políticas combinadas con la miseria económica son una explicación más probable.

La prevalencia de armas de fuego en Nueva Caledonia ha hecho que la situación sea aún más crítica: según los medios locales, el territorio contiene cerca de 64.000 armas, una por cada cuatro habitantes.

La riqueza de Nueva Caledonia deriva en gran medida de su industria minera en apuros . Con casi el 30 por ciento de las reservas mundiales de níquel (un material esencial para fabricar acero inoxidable y baterías para vehículos eléctricos), Nueva Caledonia debería estar lejos de las carreras, mientras Europa lucha por alcanzar a China en su apuro por asegurar materias primas críticas. materiales.

Pero las cosas no han funcionado de esa manera, con la producción de níquel cayendo por un precipicio y los inversores extranjeros abandonando el archipiélago. El sector está sufriendo restricciones a las exportaciones por parte de las autoridades de Nueva Caledonia, así como altos costos de energía, lo que hace que la producción de níquel sea significativamente más costosa y menos rentable en comparación con Indonesia y otros rivales asiáticos.

“Estamos en una situación catastrófica”, dijo a POLITICO Philippe Gomes, ex presidente antiindependentista del gobierno de Nueva Caledonia.

Gomes subrayó que el “desastre” económico que sufre el archipiélago es una de las principales causas de la crisis actual. “La industria del níquel está totalmente agotada”, afirmó.

Tensiones poscoloniales

Estallaron protestas violentas después de que los legisladores franceses respaldaran el martes una propuesta de reforma constitucional que aumentaría el número de ciudadanos no indígenas autorizados a votar en las elecciones al congreso de Nueva Caledonia, la legislatura local.

Esa votación está reservada a los ciudadanos que se establecieron en el archipiélago antes de 1998 –cuando el gobierno francés lanzó un proceso de autodeterminación en Nueva Caledonia– o a sus descendientes.

La reforma constitucional permitiría votar a cualquier ciudadano francés que haya vivido en Nueva Caledonia durante más de 10 años.

Las fuerzas independentistas han acusado al gobierno francés de intentar debilitar la influencia de la población indígena de Nueva Caledonia, los canacos, mientras que los defensores del cambio lo han llamado una necesidad democrática.

“La reapertura propuesta del organismo electoral no es más que un retorno a la estrategia del colonialismo de colonos”, dijo Robert Xowie, un senador canaco partidario de la independencia, al ministro del Interior, Gérald Darmanin, durante un período de preguntas en marzo en el Senado, que ha funciones consultivas y deliberativas.

En la década de 1980, Nueva Caledonia se vio sacudida por la violencia, incluidos asesinatos y secuestros, que provocaron decenas de muertes.

Los acuerdos tripartitos alcanzados entre separatistas, leales y el gobierno francés finalmente reconocieron a los canacos como población indígena de Nueva Caledonia y lanzaron un proceso hacia la autodeterminación.

Macron pidió a representantes pro y antiindependentistas que se unieran a él en una videollamada el jueves, pero la reunión fue cancelada y la presidencia francesa admitió que las dos partes “no quieren hablar entre sí”, informó AFP.

Para Gomes, el Estado debe adoptar un enfoque centrado en “el diálogo, el consenso y la paz” para evitar que “una guerra civil latente” se convierta “en una guerra civil en toda regla”.

Según el censo de 2019, el 41,2 por ciento de la población de Nueva Caledonia se identifica como canaca y el 24,1 por ciento como europea, y la primera enfrenta importantes dificultades socioeconómicas, incluidos salarios más bajos y tasas de pobreza más altas.

Escupida de níquel

A pesar de los subsidios franceses al sector por valor de cientos de millones de euros, la industria del níquel continúa colapsando, con una producción que cayó un 32 por ciento en el primer trimestre respecto al mismo período del año pasado. Las autoridades francesas advirtieron en 2023 que las tres principales fábricas de procesamiento de níquel de Nueva Caledonia podrían cerrar pronto, lo que elevaría el número de desempleados en la isla en un 50 por ciento.

A medida que aumentan las protestas, esa advertencia se confirma a medida que grandes inversores, como Glencore de Suiza y Euramet de Francia, se retiran o se niegan a invertir más.

El gobierno ideó el año pasado un nuevo plan para rescatar el sector mediante subsidios de hasta 200 millones de euros para reducir los precios de la energía.

Sin embargo, en lugar de calmar las tensiones, el “pacto del níquel” generó críticas del movimiento independentista de Nueva Caledonia, que lo deploró como un “pacto colonial” que daría a París demasiado poder en detrimento de las autoridades locales. Después de meses de negociaciones, el pacto sigue congelado mientras los representantes de Nueva Caledonia bloquean su ratificación.

Mientras París intenta rescatar uno de sus puestos de avanzada más remotos, algunos representantes locales siguen coqueteando con potencias extranjeras. Durante años, China ha intentado aumentar su huella en el archipiélago invirtiendo en la industria del níquel. Mientras tanto, Azerbaiyán ha acusado repetidamente a Francia de neocolonialismo e incluso fundó una alianza que une a 14 movimientos políticos en todo el antiguo imperio francés en nombre de la descolonización.

El jueves, el Ministro del Interior francés, Gérald Darmanin, denunció lo que llamó interferencia extranjera, acusando a Azerbaiyán de fomentar los disturbios en curso; Attal anunció que se enviarán otros 1.000 efectivos de seguridad al archipiélago.

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