Wednesday, May 22, 2024
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Nueva Zelanda investiga a dos empresas de especias de la India por contaminación con pesticidas

El regulador de seguridad alimentaria de Nueva Zelanda está investigando las principales marcas de especias de la India, MDH y Everest, por posible contaminación con residuos de pesticidas después de que enfrentaron un escrutinio similar en otros países, incluido Estados Unidos.

El año pasado, el país del sur de Asia fue el mayor exportador mundial de esta materia prima, enviando especias por valor de 3.890 millones de dólares a alrededor de 180 países, según TradeImex. Las especias indias son conocidas por su capacidad para realzar los sabores y condimentar la carne.

Sin embargo, el mes pasado, Hong Kong suspendió las ventas de tres mezclas de especias de MDH y una de Everest, alegando que contenían altos niveles del pesticida cancerígeno óxido de etileno. Singapur también ha suspendido las ventas de algunas especias indias.

“El óxido de etileno es una sustancia química que se sabe que causa cáncer en humanos, y su uso para la esterilización de alimentos ha sido eliminado gradualmente en Nueva Zelanda y otros países”, dijo Jenny Bishop, subdirectora general interina de Seguridad Alimentaria de Nueva Zelanda, citada por Reuters. “Como las especias MDH y Everest también están disponibles en Nueva Zelanda, estamos investigando este tema”

MDH y Everest han afirmado que sus productos son seguros para el consumo, según el informe de Reuters. Las dos grandes especias exportan sus productos a Estados Unidos, Europa, el sudeste asiático, Oriente Medio y Australia.

En abril, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) lanzó una investigación para determinar si los productos de las dos marcas, posiblemente las más grandes en India, contienen potencialmente el pesticida, dijo un portavoz de la FDA a Reuters. La agencia también informó que desde 2021, un promedio del 14,5% de los envíos estadounidenses de especias MDH fueron rechazados.

Días antes de los hallazgos de Hong Kong, la Autoridad de Normas y Seguridad Alimentaria de la India permitió un aumento diez veces mayor en el límite permisible de residuos de pesticidas en especias y hierbas donde los niveles no estaban ya bajo las regulaciones indias o internacionales, informó Print.

El organismo regulador defendió la medida, alegando que el límite de residuos se fija de manera diferente para diferentes productos alimenticios según la evaluación de riesgos. El Ministerio de Agricultura y Bienestar de los Agricultores de la India regula los pesticidas a través de su Junta Central de Insecticidas y su Comité de Registro.

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