Tuesday, May 28, 2024
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Es desarrollado un dispositivo similar a una sanguijuela para extraer sangre para los diagnósticos médicos

Investigadores de Zurich han desarrollado un nuevo dispositivo de extracción de sangre que es indoloro pero más confiable que un pinchazo en el dedo para ayudar a los médicos a evitar dos problemas importantes al tomar muestras de sangre, informa ETH Zurich.

El miedo a los pinchazos es real y puede provocar agotamiento repentino, desmayos y deshidratación. Por otro lado, el clásico dispositivo de punción en el dedo de la infancia nunca ha sido una herramienta fiable porque extrae muy poca sangre y proporciona resultados de medición inexactos.

Investigadores de la ETH Zurich han desarrollado un nuevo dispositivo para tomar muestras de sangre. Funciona según el principio de sanguijuela y es menos invasivo que extraer sangre del brazo con una aguja. También es fácil de manejar y puede ser utilizado por personas sin formación médica.

Aunque el nuevo dispositivo no puede recolectar tanta sangre como una aguja, puede recolectar mucha más que un pinchazo en el dedo. Esto aumenta la confiabilidad de las mediciones de diagnóstico.

A los investigadores de ETH se les ocurrió la idea del nuevo dispositivo mientras desarrollaban algo más: una ventosa que administra medicamentos a la sangre a través de la membrana mucosa que recubre el interior de la boca.

David Klein, estudiante de doctorado del grupo dirigido por Jean-​Christophe Leroux, profesor de formulación y administración de medicamentos en ETH Zurich, dijo:

Para este proyecto anterior, ya habíamos estudiado las sanguijuelas, que se adhieren a su huésped con una ventosa. Nos dimos cuenta de que podíamos desarrollar un sistema similar para recolectar sangre.

Una vez adheridas, las sanguijuelas penetran la piel del huésped con sus dientes. Para succionar la sangre de la herida, crean una presión negativa al tragar. El nuevo dispositivo funciona de forma muy similar: se coloca una ventosa de unos dos centímetros y medio en el antebrazo o la espalda del paciente. Dentro de la copa hay una docena de microagujas que perforan la piel cuando se aplica presión. En cuestión de minutos, la presión negativa en la ventosa garantiza que se recoja suficiente sangre para su uso en pruebas de diagnóstico.

El nuevo dispositivo es muy económico de fabricar, afirma Nicole Zoratto, postdoctorada en el grupo de Leroux. Ella dirigió el trabajo sobre este desarrollo y es la autora principal del estudio publicado en la revista Advanced Sciencecall. Zoratto también ve aplicaciones futuras para el nuevo dispositivo en regiones de bajos ingresos como el África subsahariana, donde podría desempeñar un papel importante en la lucha contra enfermedades tropicales como la malaria. El diagnóstico de malaria implica extraer sangre de los pacientes.

Otra ventaja del nuevo dispositivo es que las microagujas se encuentran dentro de la ventosa. Esto minimiza el riesgo de lesiones durante la aplicación y después de su eliminación en comparación con la extracción de sangre con agujas convencionales.

En la versión actual del dispositivo similar a una sanguijuela, la ventosa está hecha de silicona y las microagujas ocultas en el interior están hechas de acero. Sin embargo, los investigadores están en proceso de desarrollar una nueva versión fabricada con materiales totalmente biodegradables para crear un producto respetuoso con el medio ambiente.

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