Tuesday, May 28, 2024
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La Unión Europea y Estados Unidos buscan alianza para captar minerales críticos

La Unión Europea (UE) y Estados Unidos mostraron hoy el interés de unir fuerzas para asegurar los suministros a sus respectivas economías de los llamados minerales críticos, con creciente relevancia tecnológica e industrial.

Según previsiones del Banco Mundial, la demanda de minerales como grafito, litio, níquel y cobalto aumentará un 500 por ciento de aquí a 2050.

Desarrollos en inteligencia artificial, robótica, ciberseguridad, vehículos autónomos o nanoelectrónica explican el interés en el tema, así como los impulsos para la transición energética y el despliegue de la industria militar.

La iniciativa UE-EEUU consiste en la creación de un Foro de Asociación para la Seguridad de Minerales, bajo el supuesto de fomentar la cooperación entre países que cuentan con los recursos y otros donde hay una gran demanda de los mismos.

“Con esta iniciativa global queremos asegurar que la cooperación internacional está lista para aumentar la inversión, diversificar las cadenas de suministro y traer beneficios sostenibles a todas las partes”, afirmó el directivo europeo Valdis Dombrovskis, en un evento de comercio y tecnología entre la UE y EEUU, en la ciudad belga de Lovaina.

Un comunicado del Ejecutivo comunitario precisó que la labor del foro girará en torno a dos grupos de trabajo: uno centrará su atención en acelerar la implementación de proyectos sostenibles de minerales críticos, y el otro será para el “diálogo político”.

El Foro, anunció la Comisión Europea, estará abierto a otros países que “estén listos para comprometerse con sus principios claves, incluyendo la diversificación de las cadenas de suministros, altos estándares medioambientales y condiciones de trabajo justas”.

Este viernes la UE firmó, además, un memorando de entendimiento con Uzbekistán para crear una “asociación estratégica” en el área de las materias primas prioritarias.

Desde 2021 la UE suscribió pactos de este tipo con Canadá, Ucrania, Kazajistán, Namibia, Chile, Argentina, Zambia, República Democrática del Congo y Groenlandia.

De acuerdo con expertos, el comercio anual de minerales críticos relacionados solo con la energía subió en los últimos 20 años de 53 mil millones de dólares a 378 mil millones a escala internacional.

Especialistas de la Organización Mundial del Comercio (OMC) consideran que el incremento de la demanda ejerce una presión cada vez mayor sobre las cadenas globales de suministro.

China, la Unión Europea, Japón y Estados Unidos figuran entre los mayores compradores de minerales críticos no procesados, por los cálculos de la OMC.

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