Wednesday, April 24, 2024
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Los fiscales europeos se harán cargo de la investigación contra von der Leyen sobre las vacunas del “Pfizergate”

La Fiscalía Europea investiga los mensajes de texto entre Ursula von der Leyen y el jefe de Pfizer.

Los principales fiscales europeos están investigando acusaciones de irregularidades penales en relación con las negociaciones sobre vacunas entre la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y el director ejecutivo de Pfizer, según un portavoz de la fiscalía de Lieja.

En los últimos meses, los investigadores de la Fiscalía Europea (EPPO) han reemplazado a los fiscales belgas que investigan a von der Leyen por “interferencia en funciones públicas, destrucción de SMS, corrupción y conflicto de intereses”, según documentos legales vistos por POLITCO y un portavoz de la fiscalía de Lieja. Si bien los fiscales de la Fiscalía Europea están investigando presuntos delitos penales, nadie ha sido acusado todavía en relación con el caso.

La investigación fue abierta originalmente por las autoridades judiciales belgas en la ciudad de Lieja a principios de 2023 tras una denuncia penal presentada por el cabildero local Frédéric Baldan. Más tarde se le unieron los gobiernos húngaro y polaco, aunque este último está en proceso de retirar su queja después de la victoria electoral de un gobierno pro-UE liderado por Donald Tusk, dijo a POLITICO un portavoz del gobierno polaco.

La queja de Baldan se centró en un supuesto intercambio de mensajes de texto entre von der Leyen y el jefe de Pfizer, Albert Bourla, en el período previo al mayor acuerdo de vacunas de la UE en el apogeo de la pandemia de Covid-19, en un asunto denominado “Pfizergate”.

El New York Times, que reveló por primera vez que el intercambio había tenido lugar mientras los dos líderes discutían los términos del acuerdo, ha iniciado una demanda paralela contra la Comisión después de que se negó a revelar el contenido de los mensajes tras una solicitud de acceso a los documentos.

La noticia de que la Fiscalía Europea está investigando el caso corre el riesgo de someter a un mayor escrutinio el papel del presidente de la Comisión en el mega acuerdo de vacunas , que tenía un valor estimado de más de 20 mil millones de euros. La Fiscalía Europea lidera investigaciones paneuropeas sobre delitos financieros y, en teoría, podría confiscar teléfonos y otro material relevante de las oficinas de la Comisión o en otros países de Europa, como la Alemania natal de von der Leyen.

Este acontecimiento llega en un momento delicado para la jefa de la UE, mientras navega por la transición hacia lo que los observadores de Bruselas esperan que sea un segundo mandato al frente del Berlaymont.

Hasta el momento, la Comisión se ha negado a revelar el contenido de los mensajes de texto, o incluso a confirmar su existencia.

El acuerdo, negociado en el punto álgido de la pandemia en 2021, fue visto originalmente como un triunfo para von der Leyen. Pero la gran cantidad de vacunas compradas ha llamado la atención desde entonces, y POLITICO reveló a fines del año pasado que se desperdiciaron dosis por valor de al menos 4 mil millones de euros. Desde entonces se ha renegociado el contrato de vacunas con Pfizer.

Los defensores de la transparencia y algunos opositores políticos han tratado de presionar a la Comisión para que discuta el caso, pero von der Leyen hasta ahora ha evitado abordarlo. En respuesta a una pregunta directa que le hizo POLITICO sobre los mensajes de texto perdidos, von der Leyen dijo : “Se ha dicho e intercambiado todo lo necesario al respecto. Y esperaremos los resultados”.

En 2022 , la EPPO anunció que estaba investigando la adquisición de vacunas de la UE de manera más general, pero esta es la primera vez que la oficina se vincula explícitamente con Pfizergate.

Intercambiando púas legales

El caso que ahora examina la EPPO reúne varios aspectos legales, políticos y financieros diferentes, y se cruza con demandas que el gigante farmacéutico Pfizer presentó contra Hungría y Polonia.

El año pasado, Baldan, un cabildero belga de 36 años vinculado al grupo escéptico de las vacunas Bon Sens, presentó una denuncia penal en Bélgica en relación con el papel de von der Leyen en las negociaciones sobre vacunas con Pfizer por lo que, según él, fueron actos de “interferencia en funciones públicas, destrucción de SMS, corrupción y conflicto de intereses”, según información jurídica proporcionada por su abogado.

La incorporación de los gobiernos europeos a su queja añade peso a lo que de otro modo podría haberse visto como una cruzada personal. Hungría, encabezada por Viktor Orbán, un firme opositor de von der Leyen, también presentó una denuncia en relación con el papel del presidente de la Comisión en las negociaciones sobre vacunas con Pfizer, según dos personas con conocimiento del caso, que hablaron bajo condición de anonimato debido a su sensibilidad.

Polonia presentó su propia denuncia en noviembre pasado, confirmó un portavoz del gobierno polaco. Sin embargo, tras la elección de Tusk en diciembre, “el nuevo gobierno está trabajando [para] retirar a Polonia de estos procedimientos”, dijo el portavoz.

Los detalles del caso no son públicos, pero los conocedores dijeron que si bien la denuncia presentada por Hungría es distinta de la de Baldan, se centra en el mismo intercambio de mensajes de texto. La denuncia de Polonia va en el mismo sentido, dijeron dos personas familiarizadas con los detalles del caso.

Tanto Hungría como Polonia también están siendo demandadas por Pfizer por falta de pagos de dosis de vacunas después de detener las entregas, citando el exceso de oferta y la tensión financiera de la guerra de Ucrania.

Un funcionario de la Comisión Europea dijo que la Comisión no tenía conocimiento sobre posibles procedimientos más que por artículos de prensa.

El gobierno húngaro no respondió a una solicitud de comentarios. Pfizer y EPPO declinaron hacer comentarios.

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