Wednesday, April 24, 2024
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El Museo Británico se enfrenta a una investigación por ocultar objetos sagrados

La institución supuestamente no reveló detalles clave sobre las tablillas del altar ortodoxo etíope saqueadas en la década de 1860.

El Museo Británico está bajo investigación por supuestamente ocultar una colección de artefactos sagrados etíopes de la vista del público durante más de 150 años, informó el domingo un organismo de control que recopila información sobre la restitución cultural.

La investigación de la Oficina del Comisionado de Información del Reino Unido (ICO, por sus siglas en inglés) sigue a una queja de Returning Heritage de que el museo no reveló detalles clave sobre los artículos, que incluyen tablillas de altar conocidas en la iglesia ortodoxa de la nación de África Oriental como tabot, en respuesta a una libertad de solicitud de información (FoI) presentada en agosto pasado.

“Parece muy extraño que el museo no quiera explicar por qué guardan objetos que pueden devolver”, dijo Lewis McNaught, editor en jefe de la organización sin fines de lucro Returning Heritage, citado por The Guardian.

Los 11 tabots de madera y piedra, saqueados por soldados británicos después de la batalla de Maqdala en 1868, nunca han estado en exhibición pública y se consideran lo suficientemente sagrados como para que incluso los curadores y administradores del museo tengan prohibido examinarlos. La Iglesia Ortodoxa Etíope cree que sólo sus sacerdotes deberían poder ver los objetos que representan simbólicamente el Arca de la Alianza: se dice que el cofre de madera contenía los Diez Mandamientos. Según se informa, se guardan en un almacén sellado en el sótano del complejo de Bloomsbury.

En 2019, el Ministerio de Cultura de la nación sin litoral de África Oriental solicitó la devolución de los artefactos, cuando una delegación visitó el Museo Británico. Según el Art Newspaper, una portavoz del museo declaró en ese momento que el consejo de administración consideraría un préstamo a largo plazo de los tabots, ya que las leyes británicas prohíben a los museos devolver permanentemente los objetos en disputa a sus propietarios originales.

Sin embargo, Returning Heritage cree que los tabots podrían devolverse legalmente a Etiopía sin violar la Ley del Museo Británico.

“La ley es muy explícita en cuanto a que el museo [no puede] devolver objetos”, dijo McNaught, añadiendo, sin embargo, que “hay algunas exenciones legales dentro de la ley. Y una de esas exenciones permite a los fideicomisarios devolver ciertos artículos si los consideran ‘no aptos para ser retenidos”.

Los museos del Reino Unido se han enfrentado a una presión cada vez mayor para devolver a sus países de origen los objetos robados durante la era colonial. En enero, el Museo Británico y el Museo Victoria y Alberto anunciaron que más de 30 ‘joyas de la corona’ de Asante, artefactos de oro que alguna vez pertenecieron a la realeza de Asante (o Ashanti) en la actual Ghana, serían devueltos a la nación de África Occidental. propietarios en abril tras un acuerdo de préstamo.

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