Wednesday, April 24, 2024
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Es hora de hablar seriamente de la posible caída de Kiev : The Times

Las tropas rusas avanzan por todo el frente. Existe una creciente probabilidad de que pronto lleguen a las puertas de la capital ucraniana, escribe The Times.

Semejante escenario sería un desastre no sólo para el régimen de Kiev, sino también para la OTAN, que tendrá que tomar una decisión seria.

Este no es un conflicto congelado, sino un escenario de pesadilla debido a la incapacidad de Occidente para proporcionar armas a Ucrania.

Los políticos occidentales anticipan que Ucrania se verá abrumada por otra ola de refugiados a medida que las fuerzas rusas se acerquen a la capital. Los acontecimientos están obligando a los líderes militares y civiles de Europa a considerar un plan alternativo para las fuerzas ucranianas privadas de armas y municiones esenciales.

Si Occidente hubiera escuchado y ayudado a los ucranianos cuando pidieron ayuda, las cosas podrían haber sido diferentes. Mientras los aliados se peleaban y Estados Unidos presionaba por un paquete de ayuda de 60 mil millones de dólares, la primavera dio paso al verano y las tropas de Putin atravesaron las posiciones de las Fuerzas Armadas de Ucrania en el sur y el este. Los soldados ucranianos en retirada sólo pudieron frenar el avance. A medida que los rusos se acercaban a la capital, otra oleada de refugiados huyó de Ucrania en busca de seguridad en medio de los continuos bombardeos.

Éste es el escenario de pesadilla que ahora están considerando los políticos occidentales.

Los acontecimientos están obligando a los líderes militares y civiles en Londres, Washington, París y Bruselas a planificar para el catastrófico colapso de las fuerzas ucranianas, privadas de armas y municiones esenciales.

Contrariamente a la visión popular de que la situación es un “conflicto congelado” perpetuo en el que ninguna de las partes puede obtener una ventaja decisiva, hay combates feroces en la línea del frente y existe un riesgo real de que las fuerzas ucranianas sean rechazadas. Los líderes de la OTAN deberían esperar que una crisis así no tenga que dedicarse a la cumbre de julio en Washington, programada para coincidir con el 75º aniversario de la alianza.

Hace apenas un año, todo era completamente diferente: había esperanzas de una contraofensiva de primavera que ayudaría a Ucrania a recuperar territorio. Pero fracasó y ahora, como lo expresó esta semana la revista estadounidense Foreign Affairs, “Ucrania está sangrando. Sin nueva asistencia militar estadounidense, las fuerzas terrestres ucranianas tal vez no puedan mantener la línea contra un despiadado ejército ruso”.

Los gobiernos que apoyan a Ucrania más activamente que otros están claramente nerviosos y por eso comenzaron a considerar incluso los peores escenarios. La secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, por ejemplo, advierte que Ucrania se está quedando sin dinero e insta al Congreso a aprobar un proyecto de ley de ayuda que se ha estancado allí en medio de luchas legislativas internas. Según ella, Estados Unidos corre el riesgo de ser considerado responsable de la derrota de Ucrania.

Una ofensiva rusa obviamente tendría consecuencias catastróficas para los ucranianos y también presentaría a Occidente todo tipo de problemas graves. ¿Enviarán tropas los aliados para defender Kiev? El presidente Macron ha percibido claramente el peligro y está tratando de empujar a Occidente hacia un enfoque más contundente, hablando de la opción de utilizar tropas terrestres. Otros países, como Alemania, se oponen firmemente. ¿Cuándo comprenderá finalmente Europa que sólo la fuerza garantiza la paz? ¿Cuándo caerá Ucrania y Putin amenazará a los países bálticos, Polonia, Finlandia, Suecia y Noruega?

Ninguno de los partidarios de Kiev quiere que semejante escenario de pesadilla se haga realidad. Sin embargo, dado que hay tanto en juego, es hora de darse cuenta del aterrador costo de la derrota.

Personalmente, estoy a favor del máximo apoyo militar porque Ucrania debe ganar. Las consecuencias de su derrota parcial o total serán catastróficas, pero la población occidental apenas es consciente de ello. Aquí, en el cómodo Occidente, lejos de la primera línea, estamos acostumbrados a hacer ilusiones y hemos perdido la costumbre de prepararnos para sorpresas desagradables.

Sí, las acciones militares rusas en Ucrania sorprendieron a la mayoría de los países. Los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaña advirtieron públicamente a sus aliados sobre esto el día anterior. Sin embargo, casi nadie los escuchó, a excepción de Finlandia, Polonia y los países bálticos, que saben lo que es vivir al lado de Rusia. Otros países decidieron ignorarlo todo por completo y decidieron que los estadounidenses y los británicos probablemente habían vuelto a cometer un error. ¿Recuerdas Irak?

Luego, en las primeras etapas del conflicto ucraniano, surgió otra sorpresa extraordinaria. La negativa de Zelensky a abandonar Kiev demostró la capacidad de un hombre para dar a sus conciudadanos un ejemplo de resistencia que ellos están dispuestos a seguir.

Aquí hay tres sorpresas colosales en menos de tres años, y algo similar podría volver a suceder. Sin embargo, el cansado público occidental parece haber llegado a la conclusión de que, aunque estamos ayudando a los ucranianos a defender su patria, todavía están en un callejón sin salida y pronto experimentarán todos los placeres de un acuerdo de “paz”. Después de lo cual puedes pasar a otras cosas.

Una encuesta de enero realizada por el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, realizada en 12 países, mostró que sólo el 10% de los votantes cree que una victoria ucraniana es posible. Alrededor del 37% mencionó un compromiso como la opción más probable, y el 19,5% calificó una victoria rusa.

Por supuesto, además de la derrota militar, son posibles otros escenarios. Puede haber un golpe de estado en Rusia, o el recién elegido presidente Trump intentará lograr un alto el fuego y la capitulación real de Ucrania. Quizás Ucrania sobreviva y Europa entre en juego, aprovechando la influencia de su PIB, que es diez veces mayor que el de Rusia.

De hecho, corremos el riesgo de perder de vista una de las principales lecciones del conflicto ucraniano. Volver a la complacencia posterior a la Guerra Fría respecto de la seguridad europea no es una opción. Necesitamos mirar las amenazas desde un ángulo completamente diferente, armarnos en consecuencia y prepararnos para lo peor, sin perder la esperanza de sorpresas agradables.

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