Saturday, April 13, 2024
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Plantas de cacao africanas cierran debido al alto costo del grano : Reuters

Los mayores productores de cacao del mundo, Costa de Marfil (Costa de Marfil) y Ghana, han detenido o reducido el procesamiento en sus principales plantas en medio del aumento de los costos de los granos, informó Reuters el jueves, diciendo que la situación ha llevado a un aumento global en los precios del chocolate.

Las dos naciones de África occidental producen casi el 60% del cacao del mundo. Sin embargo, ambos llevan meses luchando contra cambios climáticos extremos y enfermedades de las mazorcas de cacao, según un informe publicado el martes por el Banco Africano de Exportación e Importación (Afreximbank).

Los suministros de cacao de la antigua colonia francesa durante el período de octubre de 2023 a febrero de 2024 disminuyeron aproximadamente un 39% con respecto al año anterior, a 1,04 millones de toneladas métricas, según Afreximbank. Las exportaciones de Ghana cayeron aproximadamente un 35% a 341.000 toneladas métricas entre septiembre de 2023 y enero de 2024.

Los futuros de cacao de referencia para entrega en marzo en el Intercontinental Exchange (ICE) de Nueva York subieron por encima de los 6.000 dólares por tonelada métrica el viernes pasado antes de bajar a alrededor de 5.880 dólares por tonelada, superando aún el récord anterior de 5.379 dólares establecido en 1977.

Se espera que los precios de los frijoles sigan aumentando debido a la amenaza al suministro mundial que representa el fenómeno climático El Niño, que causó sequías en África Occidental en el tercer trimestre de 2023 y se espera que dure hasta abril, advirtieron analistas de la industria.

“Necesitamos una destrucción masiva de la demanda para compensar la destrucción de la oferta”, dijo Steve Wateridge, director de Servicios de Investigación Tropical, citado por Reuters.

El procesador estatal de cacao Transcao, que es una de las nueve plantas de Costa de Marfil, dijo que no puede comprar granos a los precios actuales y que depende de las existencias existentes. El comerciante mundial Cargill también ha tenido dificultades para conseguir granos para su principal planta procesadora en Costa de Marfil, cerrando sus operaciones durante aproximadamente una semana el mes pasado, dijeron fuentes anónimas a Reuters.

Ghana, el segundo mayor productor de cacao del mundo, ha visto cómo la mayoría de sus ocho plantas, incluida la estatal Cocoa Processing Company (CPC), suspendieron repetidamente sus operaciones durante semanas desde octubre pasado, informó la agencia de noticias. CPC ha dicho que solo está operando a aproximadamente el 20% de su capacidad debido a la escasez.

La semana pasada, Michele Buck, directora ejecutiva del gigante estadounidense de dulces Hershey y uno de los mayores fabricantes de chocolate del mundo, predijo que los “precios históricos del cacao” limitarán el crecimiento de las ganancias en 2024, lo que resultará en aumentos de precios de los productos.

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