Wednesday, April 24, 2024
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Las protestas con tractores amenazan con llevar las políticas agrícolas de la Unión Europea a un foso

Fueron los charcos de lodo verde dejados por los neumáticos de enormes tractores en las tierras agrícolas industriales del oeste de Bélgica los que llamaron la atención de la ingeniera biológica Ineke Maes.

El limo eran algas destructivas, resultado del exceso de químicos utilizados por los agricultores para potenciar sus cultivos, pero con un alto costo para la naturaleza. Maes esperaba que las políticas ambientales de la Unión Europea comenzaran a marcar una diferencia fundamental al mejorar los suelos agotados.

En las últimas semanas, algunos de esos tractores abandonaron la tierra y entraron en las carreteras, bloqueando las principales ciudades y los servicios económicos de Varsovia a Madrid y de Atenas a Bruselas . Los agricultores exigían la revocación de algunas de las medidas más progresistas del mundo para contrarrestar el cambio climático y proteger la biodiversidad, argumentando que las reglas estaban dañando sus medios de vida y estrangulándolos con burocracia.

Las protestas de los agricultores afectaron la vida cotidiana de la gente en todo el bloque de 27 naciones, costando a las empresas decenas de millones de euros en retrasos en el transporte. La perturbación provocó reacciones instintivas por parte de los políticos a nivel nacional y de la UE: se comprometieron a hacer retroceder políticas , algunas de ellas de años de elaboración, en todos los ámbitos, desde el uso de pesticidas hasta la limitación de la cantidad de estiércol que podría esparcirse en los campos.

Para ambientalistas como Maes, que trabaja para la Federación Belga para un Mejor Medio Ambiente, sería casi ridículo si no fuera tan deprimente.

“En el movimiento ecologista bromeamos diciendo que deberíamos conseguir tractores nosotros mismos para dejar claro nuestro punto de vista. Entonces estaríamos compitiendo limpiamente. El propósito debe ser que entablemos negociaciones y que logremos un acuerdo a través de un proceso democrático: las reglas, ya sabes”, dijo. Los argumentos razonados, dice, han quedado ahogados por el ruido de los motores de los tractores.

Y no hay un final a la vista

Después de que cientos de tractores interrumpieran la cumbre de la UE en Bruselas a principios de este mes en un volumen que mantuvo a algunos líderes despiertos por la noche, los agricultores planean regresar el lunes. Tienen la intención de estar allí cuando los ministros de agricultura discutan un tema de emergencia en la agenda: la simplificación de las normas agrícolas y una disminución de los controles en las granjas que los ambientalistas temen que puedan equivaler a un mayor debilitamiento de las normas.

El nivel de ruido político de los tractores, sin mencionar las cargas de estiércol arrojadas afuera de los edificios oficiales, se transmite, dijeron los funcionarios. “Eso ejerce un poco más de presión sobre los ministros internos. Así que creo que los ministros insistirán un poco más en obtener resultados concretos”, dijo un funcionario de alto nivel de la UE, que pidió no ser identificado porque la reunión aún no se ha celebrado.

Es esta actitud la que lleva a la distracción al lobby ambientalista y a las ONG: sabiendo que los argumentos científicos con demasiada frecuencia no pueden competir con las reglas de la calle. Como resultado, el emblemático Pacto Verde de la UE, que apunta a hacer que el continente sea neutral en carbono para 2050, está amenazado.

“Realmente no se debe perder esa visión a largo plazo, esa visión del futuro cuando se trabaja en políticas”, dijo Maes. “No se debe responder a los problemas del momento simplemente desechando reglas muy importantes que han sido seriamente discutidas, consideradas, que han sido incluidas en informes de impacto ambiental, etc., y que también han sido aprobadas democráticamente de esa manera”.

Sin embargo, antes de la protesta agrícola y la reunión de ministros de agricultura del lunes, la presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, para muchos la política más poderosa de la UE, insistió en que “sigue totalmente comprometida con la entrega de soluciones para aliviar la presión que actualmente sienten nuestros trabajadores agrícolas”. mujeres y hombres.”

El cambio de énfasis de Von der Leyen se produce antes de las elecciones del 6 al 9 de junio , cuando una buena actuación de su grupo demócrata cristiano, el Partido Popular Europeo, será clave para mantenerla al frente de la todopoderosa Comisión. Así como su partido se ha inclinado hacia poner a los agricultores y la industria en primer lugar, ella también lo ha hecho.

“Es un poco difícil identificar a la señora von der Leyen”, dijo Jutta Paulus, miembro verde del Parlamento Europeo. “Comenzó en 2019 siendo una defensora del clima y el medio ambiente, diciendo más o menos: ‘Ya no necesitamos a los Verdes, nosotros mismos somos ecológicos’. Y ahora dice: ‘Bueno, la industria me llamó y está preocupada. Así que tengo que hacer algo’”.

A raíz de las protestas de los tractores, la acción fue rápida y furiosa.

A principios de este mes, la Comisión de von der Leyen archivó una importante propuesta antipesticidas , insistiendo en que “se necesita un enfoque diferente”. También permitió que los agricultores siguieran utilizando algunas tierras que debían mantener en barbecho para promover la biodiversidad. Y las propuestas sobre la mesa para la reunión del lunes sobre la simplificación del papeleo van en la misma dirección.

Al mismo tiempo, una ley de restauración de la naturaleza que se consideraba un elemento más en la aspiración del Pacto Verde ya ha sido diluida para apaciguar a los agricultores antes de que pase a una votación legislativa final el próximo martes.

Y a nivel nacional, los políticos se han inclinado en la misma dirección, desde Francia hasta España y Bélgica.

Flandes, en el norte de Bélgica, ya ha relajado su política sobre el uso de estiércol, cuyo objetivo era limitar las emisiones de nitratos que pueden dañar la calidad del agua. Bajo la presión de los fabricantes multinacionales de alimentos, cuyas plantas de procesamiento eclipsan incluso a las granjas familiares más grandes del oeste de Bélgica, es probable que los agricultores sigan con los métodos industriales que agotan los suelos y contaminan los cursos de agua, teme Maes.

“Es alucinante que todo este proceso esté ahora detenido”, afirmó.

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