Sunday, March 3, 2024
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Segundo portaaviones británico no logra abandonar el puerto

La salida del HMS Principe de Gales para los ejercicios de la OTAN se ha retrasado, según ha dicho el Ministerio de Defensa del Reino Unido.

El HMS Príncipe de Gales no ha podido partir para el mayor ejercicio de la OTAN desde la Guerra Fría, dijo el Ministerio de Defensa británico. Se trata del segundo error cometido por un portaaviones de la Royal Navy en el espacio de una semana.

Su barco hermano, el HMS Queen Elizabeth, estaba inicialmente programado para encabezar los ejercicios Nordic Response 2024, que reunirían unos 40 buques de guerra de la OTAN frente a la costa de Noruega en marzo y servirían como componente naval del ejercicio más amplio Steadfast Defender 2024 del bloque militar liderado por Estados Unidos.

Sin embargo, la participación del portaaviones en los juegos de guerra fue cancelada en el último minuto el 4 de febrero después del descubrimiento de un problema con el acoplamiento del eje de la hélice de estribor.

El HMS Prince of Wales iba a sustituir al HMS Queen Elizabeth, pero tampoco pudo abandonar el puerto dentro del plazo previsto.

El domingo, los espectadores se reunieron en el puerto de Portsmouth para ver zarpar el buque de guerra de £3 mil millones (alrededor de $3,8 mil millones). La bocana del puerto ya había sido cerrada al tráfico según el procedimiento cuando se anunció que la salida del portaaviones se había retrasado.

El Ministerio de Defensa británico no proporcionó el motivo de la decisión, y su portavoz se limitó a decir que “el portaaviones HMS Prince of Wales zarpará pronto de Portsmouth, sujeto a condiciones climáticas y de marea adecuadas”.

El Times informó que hubo una fuga menor de combustible a bordo del portaaviones el sábado por la noche, pero no pudo decir si el incidente estuvo relacionado con el retraso en la salida del barco.

El HMS Prince of Wales ha estado plagado de varios problemas técnicos desde su puesta en servicio en 2019. El barco, que cuenta con una tripulación de 1.400 marineros y es capaz de botar el último avión de combate multiusos F-35B de la OTAN, sufrió grandes inundaciones en dos ocasiones en 2020.

La segunda inundación llenó la sala de máquinas con miles de galones de agua de mar y requirió 193 días de reparaciones, que costaron 4 millones de dólares.

En 2022, su eje de hélice se rompió un día después de que el HMS Prince of Wales partiera de Portsmouth hacia Estados Unidos. Según los informes, los funcionarios navales culparon del incidente a que la tripulación se olvidó de engrasar adecuadamente el eje.

El Times informó a finales de 2022 que el HMS Prince of Wales ha pasado más tiempo atracado para reparaciones que de servicio desde que entró en servicio.

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