Sunday, July 21, 2024
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Los precios del cacao alcanzan máximos históricos

Los fabricantes de chocolate advierten que podrían verse obligados a trasladar los crecientes costes a los consumidores.

El precio de los granos de cacao se ha disparado a un máximo histórico debido a las bajas cosechas causadas por las sequías en África occidental, que produce la mayor parte del suministro mundial.

Los futuros de cacao de referencia para entrega en marzo en el Intercontinental Exchange (ICE) de Nueva York subieron brevemente por encima de los 6.000 dólares por tonelada métrica en el comercio intradiario el viernes antes de disminuir más tarde para cotizar en alrededor de 5.880 dólares por tonelada, todavía muy por encima del récord anterior de 5.379 dólares establecido en 1977. Los precios del cacao se han duplicado aproximadamente desde principios del año pasado.

Los expertos atribuyen el aumento a las malas cosechas en Costa de Marfil y Ghana, países responsables en conjunto de dos tercios de los granos de cacao del mundo. Ambos países llevan meses luchando contra cambios climáticos extremos y enfermedades de las mazorcas de cacao.

Los envíos de cacao desde Costa de Marfil disminuyeron aproximadamente un 39% con respecto al año anterior durante el período de octubre de 2023 a febrero de 2024, a 1,04 millones de toneladas métricas, informó Euronews. Las exportaciones de Ghana también se desplomaron alrededor de un 35% a 341.000 toneladas métricas durante el período comprendido entre septiembre de 2023 y enero de 2024. Una encuesta sobre cacao de Reuters la semana pasada proyectó que el déficit mundial de granos de cacao alcanzaría las 375.000 toneladas en la actual temporada agrícola.

Los analistas de la industria señalan que es probable que los costos de los frijoles sigan aumentando debido a la amenaza al suministro mundial que plantea el fenómeno climático El Niño, que provocó sequías en África occidental durante el tercer trimestre de 2023, y se espera que continúe al menos hasta abril.

Los fabricantes de chocolate han estado advirtiendo que el aumento de los costos del grano de cacao puede obligarlos a trasladar los cambios a los consumidores. En una conferencia telefónica sobre resultados el jueves, la directora ejecutiva del gigante estadounidense de dulces Hershey, Michele Buck, dijo que espera que los “precios históricos del cacao” limiten el crecimiento de las ganancias en 2024 y se traduzcan en aumentos de precios de los productos.

“Utilizaremos todas las herramientas a nuestro alcance, incluida la fijación de precios, como forma de gestionar el negocio”, afirmó Buck.

La empresa Mondelez, propietaria del fabricante de dulces Cadbury, también advirtió el mes pasado que aumentaría los precios como “último recurso” para gestionar los costos. A principios de esta semana, el director de la Asociación Europea del Cacao, Paul Davis, advirtió que es probable que el mercado mundial del cacao siga siendo ajustado durante otros 18 meses a tres años.

“Tenemos vientos en contra en todos lados en este momento. Fertilizantes muy caros, condiciones difíciles para los agricultores, condiciones difíciles para los consumidores… Nos encontramos en un equilibrio muy ajustado. No hay caballería que venga al rescate”, afirmó, citado por Business Insider.

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