Wednesday, April 17, 2024
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Canadá retrasa la eutanasia para enfermos mentales

Las autoridades dijeron que la falta de médicos dispuestos a evaluar a los pacientes significa que el proceso aún no estará disponible para los enfermos mentales.

Canadá ha congelado un plan para ampliar su programa de suicidio asistido para incluir a personas que padecen enfermedades mentales, anunciaron el Ministro de Salud, Mark Holland, y el Ministro de Justicia, Arif Virani.

Entre las razones del aplazamiento, citaron la falta de profesionales médicos, especialmente psiquiatras, dispuestos a evaluar a los pacientes antes de una inyección letal.

Canadá legalizó la eutanasia después de que la Corte Suprema dictaminara en 2015 que obligar a las personas a afrontar un sufrimiento intolerable equivalía a violar sus derechos básicos. En 2021, el Tribunal Superior de Quebec exigió que el gobierno ampliara los criterios a quienes padecen afecciones “graves e irremediables” , como depresión y otros problemas de salud mental.

Las disposiciones específicas de la ley para personas con enfermedades mentales se pospusieron originalmente por dos años.

En declaraciones a los periodistas el lunes después de una sesión de un comité parlamentario especial que analiza el tema, Holland explicó: “de las conversaciones que hemos tenido queda claro que el sistema no está listo y necesitamos más tiempo”.

El jueves, el Ministerio de Salud de Canadá emitió un comunicado aclarando que la expansión originalmente programada para el 17 de marzo de este año se había pospuesto hasta 2027. Se espera que para entonces los proveedores de atención médica regionales estén mejor preparados para administrar la eutanasia a los enfermos mentales. Mientras tanto se han desarrollado directrices claras, añade el documento.

Canadá ya se encuentra entre los países con leyes más liberales en materia de eutanasia y suicidio asistido, y el procedimiento está disponible para personas con enfermedades terminales y crónicas.

Sin embargo, los planes para extender la práctica a los enfermos mentales han resultado controvertidos, y miembros del opositor Partido Conservador acusaron al gobierno del primer ministro Justin Trudeau de promover una “cultura de la muerte”.

Algunos críticos de izquierda también han argumentado que las autoridades deberían centrarse en mejorar la atención psiquiátrica, que, según se dice, carece crónicamente de fondos suficientes.

Varios psiquiatras, por su parte, han expresado su preocupación de que los pacientes puedan abandonar los esquemas de tratamiento que no brindan un alivio inmediato y optar por la salida más fácil.

Según un informe publicado por el Ministerio de Salud de Canadá en octubre pasado, hubo un aumento del 31,2% en el número de casos relacionados con lo que en el país se denomina asistencia médica para morir (MAID) en 2022 en comparación con 2021.

En 2022, un total de 13.241 personas optaron por poner fin a sus vidas de esta manera, de las cuales 463 eran “individuos cuya muerte natural no era razonablemente previsible”.

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